Elisabeth Vigée-Lebrun au Grand Palais

Les femmes sont à l’honneur depuis bien des années, en particulier les femmes peintres. Curieusement Elisabeth Vigée-Lebrun n’est pas de celles qui ont le plus attiré dans cette période de « mise à jour ».

Elle avait sans doute quelque grands défauts : elle était proche de puissants bientôt guillotinés, elle avait du succès, elle enjolivait ses portraits, elle possédait une technique irréprochable, elle était belle. A ces « défauts » on pourrait ajouter le fait qu’elle était mère et qu’elle le montrait dans ses portraits, qu’elle était un peintre connu à l’égal de ses collègues masculins de l’époque et qu’elle représentait une certaine joie de vivre.

Vous serez nombreux, j’espère, à ne voir dans ses défauts que des qualités.

Après près de deux siècles de critiques par des historiens respectés, le Grand Palais lui offre une belle rétrospective… qui ne trouve de vrais échos que dans des médias « populaires » :

http://www.franceinter.fr/depeche-elisabeth-louise-vigee-lebrun-selfie-addict

ou dans des journaux étrangers :

http://www.letemps.ch/culture/2015/09/26/beautes-flatteuses-elisabeth-vigee-lebrun

J’accuse un peu le trait mais pas tant que cela !

Elisabeth Vigée-Lebrun fut aussi une grande mémorialiste (cette femme a vraiment tous les dons, c’est inadmissible !). Voici la description d’un exemplaire de l’édition originale que j’ai eu entre les mains :

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Souvenirs de Madame L. E. Vigée-Lebrun

de l’académie royale de Paris, de Rouen, de Saint-Luc de Rome et d’Arcadie, de Parme et de Bologne, de Saint-Pétersbourg, de Berlin, de Genève et Avignon

tomes premier, second et troisième, H. Fournier, Paris, 1835-1837

21 x 13 cm, tome I, 346 + tome II, 380 pages

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deux frontispices : Mme Vigée-Lebrun et Catherine II – « Liste de mes portraits »

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+ tome III, 368 pages dont « liste de mes portraits » et note : sur la peinture du portrait (important ! et pratique)

frontispice gravé : La Reine de Prusse

 

On notera tome « second » alors que deux ans plus tard, elle publia un tome troisième… la rançon du succès ?

 

L’exposition : jusqu’au 11 janvier 2016 au Grand Palais à Paris

 

Ci-dessous : Femme pliant une lettre, 1784

vigee-lebrun-femme-lettre-001

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